La Cofepris rechaza otorgar un permiso de maíz transgénico, acusa el Consejo Nacional Agropecuario

News date: 08 October 2021Source: https://businessinsider.mx/cofepris-rechaza-otorgar-permiso-maiz-transgenico-consejo-nacional-agropecuario/
  • El Consejo Nacional Agropecuario reveló que la Cofepris ya rechazó un permiso de importación para maíz transgénico.
  • Existen otros siete permisos pendientes de semillas de maíz transgénico que llevan entre 14 y 34 meses esperando resolución.
  • La solicitud de importación corresponde a la empresa de origen alemán Bayer.

La Comisión Federal para la Protección Contra Riesgos Sanitarios (Cofeprisrechazó por primera vez autorizar una nueva variedad de maíz transgénico, dijo el jefe del organismo agroindustrial más importante del país. Esta es una señal de que el gobierno endurece su posición en torno a los cultivos modificados genéticamente.

De hecho, México —cuna del maíz moderno— nunca ha permitido el cultivo a escala comercial de maíz transgénico. Pero durante décadas ha permitido la importación de estas variedades; en su mayoría procedentes de agricultores estadounidenses para alimento de ganado. 

Además, la Cofepris debe aprobar cada nueva variedad desarrollada por empresas fabricantes de semillas antes de que se puedan importar los cultivos obtenidos a partir de ellas.

A finales de agosto, el regulador sanitario rechazó un permiso para una nueva variedad de maíz transgénico. Esta fue una solicitud de la empresa farmacéutica y de cultivos alemana Bayer, según datos del Consejo Nacional Agropecuario (CNA).

El regulador determinó que la nueva variedad de semilla estaba diseñada para tolerar el herbicida glifosato, añadiendo que consideraba peligrosa la sustancia ampliamente utilizada y dijo que su rechazo se basaba en un «principio de precaución», según los datos.

La decisión de la Cofepris nunca se hizo pública y su oficina de prensa no respondió a solicitudes de comentarios. Bayer declinó comentar al respecto.

El rechazo a la importación de maíz transgénico afectará al sector ganadero, indica la CNA

En tanto, el presidente del CNA, Juan Cortina, dijo en una entrevista con Reuters que los importadores mexicanos de maíz comenzarán a sentir el impacto del rechazo el próximo año.

«Ahí hay ya un primer obstáculo, que no es inmediato, pero que ahí va a venir», dijo. Añadió que existen otros siete permisos pendientes de semillas de maíz transgénico que llevan entre 14 y 34 meses esperando resolución. Consideró que la decisión viola el acuerdo comercial de América del Norte, el TMEC.

Ni la Secretaría de Economía (SE) ni la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos, en Washington, respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios sobre lo dicho por Cortina.

Mientras que reguladores de todo el mundo determinaron que el glifosato es seguro, en junio del año pasado Bayer se comprometió a pagar 9,600 millones de dólares (mdd) para resolver alrededor de 100,000 demandas. Al mismo tiempo, negó las reclamaciones de que el herbicida causara cáncer.

En febrero, la empresa llegó a un acuerdo de 2,000 mdd para resolver futuras demandas legales de los efectos cancerígenos del glifosato.

El rechazo de López Obrador al maíz transgénico

En el pasado, el gobierno mexicano aprobó unas 90 variedades de maíz transgénico para su importación, entre casi 170 autorizaciones totales de semillas genéticamente modificadas; incluyendo algodón y soya. 

Pero con la administración del presidente Andrés Manuel López Obrador —quien asumió el cargo a finales de 2018—, la Cofepris no ha aprobado ninguna semilla transgénica.

El año pasado, México importó más de 16 millones de toneladas de maíz de proveedores estadounidenses; casi todo cultivado a partir de variedades transgénicas.

Cortina dijo que este año el país elevaría sus importaciones a «más de 19 millones de toneladas», lo que marcaría un récord histórico; incluso cuando el gobierno se compromete a impulsar la producción nacional.

México es autosuficiente en producción de maíz blanco, que se utiliza para hacer tortillas, el alimento básico del país; pero depende en gran medida de las importaciones de maíz amarillo. Este se utiliza, tanto para la alimentación de ganado, como para numerosos usos industriales, como la fabricación de cereales y salsas.